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Importaco aísla bacterias probióticas propias de los frutos secos con posibles beneficios antioxidantes y antiinflamatorios

Por primera vez, se demuestra que los frutos secos son una fuente de microorganismos probióticos beneficiosos para la salud

  • Se han identificado tres bacterias probióticas que pueden actuar sobre diferentes dianas terapéuticas: activación del sistema inmunitario, prevención del envejecimiento celular y actividad antioxidante.
  • El conocimiento generado abre la posibilidad de fortificar los frutos secos con sus propios probióticos
  • Este hito permite a Importaco avanzar hacia la Alimentación personalizada. La compañía presentará su gama enriquecida con probióticos en la feria Anuga.

Importaco, líder europeo en la producción de frutos secos y frutas desecadas, ha identificado tres probióticos de los géneros Lactobacillus y Pediococcus[1] en sus frutos secos, los cuales tienen actividad anti-oxidante, anti-inflamatoria e inmuno-estimulante según los estudios in vivo e in vitro realizados. Este gran avance es el resultado de su compromiso con la ciencia aplicada a salud de sus consumidores y la investigación sobre las propiedades beneficiosas de los frutos secos.

La compañía ha desarrollado una gama de alimentación avanzada compuesta por almendras y nueces enriquecidas con estos probióticos que será presentada en octubre en la feria Anuga (Colonia, Alemania). Estos productos combinan los beneficios de los frutos secos como fuente de calcio y omega 3 con las propiedades probióticas de los microorganismos seleccionados.

 “Este proyecto es el inicio de una línea de innovación asociada a la contribución a la mejora de la salud de las personas. Estamos muy comprometidos con la ciencia porque consideramos que es la mejor forma dar respuesta a los retos a los que nos enfrentamos como sociedad” ha destacado Teresa Cercós, directora general de innovación, calidad y medioambiente de Importaco.

Toño Pons, presidente de Importaco, por su parte ha señalado que “la inversión en conocimiento es el motor de nuestro desarrollo. A través de la especialización de los profesionales de Importaco estamos poniendo en valor las características saludables de los frutos secos. Este es un avance que sin duda marcará un antes y un después en nuestras líneas de innovación”.

 

Detalles del estudio

Importaco es la primera compañía en demostrar que los frutos secos son una fuente de probióticos. El proyecto ha sido liderado por Teresa Cercós, Directora General de Calidad, Medio ambiente e Innovación de Importaco; dirigido por Amparo Devesa, Directora de Investigación de Importaco; y desarrollado junto a la compañía de biotecnología Darwin Bioprospecting Excellence, start up del Parc Científic de la Universitat de València especializada en la puesta a punto de soluciones microbianas para la industria.

El estudio comenzó en 2020 al analizar la microbiota de más de 50 muestras de frutos secos de diferentes orígenes, con el objetivo de aislar y caracterizar los microorganismos con posibles efectos positivos para la salud. Tras este proceso, Importaco ha cultivado y caracterizado tres cepas probióticas en base a: su inocuidad, su resistencia al paso por el tracto gastrointestinal, su capacidad para adherirse al epitelio intestinal y su capacidad para inhibir patógenos.

Las bacterias probióticas identificadas tienen actividad antioxidante, antinflamatoria e inmunoestimulante según los estudios realizados in vitro e in vivo. Estas actividades representan posibles dianas terapéuticas que abren la posibilidad de desarrollar soluciones aptas para prevenir el envejecimiento celular y el deterioro neurodegenerativo.

 

Compromiso con la salud

La contribución a la mejora de la salud y el bienestar de las personas es una de las líneas de innovación desarrolladas por Importaco. Dentro de este proyecto, la compañía está focalizada en alimentación avanzada, dónde aplica su conocimiento sobre los frutos secos al desarrollo de productos asociados a la alimentación senior, infantil, funcional y nutracéutica.

Este desarrollo representa una oportunidad para Importaco, ya que la compañía espera lanzar nuevos productos saludables adaptados a una nutrición personalizada que satisfagan las necesidades de los consumidores, en especial de los colectivos con disfunciones inmunitarias y/o neurodegenerativas.

Dentro de los proyectos que Importaco está desarrollado en esta nueva línea de investigación se incluye la nutrigenética, dónde se parte del componente genético de las personas para mejorar la absorción de nutrientes, la extracción de elementos con potencial nutricional para enriquecer productos y la eliminación de aditivos y alérgenos, para lograr que los frutos secos lleguen a una mayor población.

 

[1] Estas bacterias están clasificadas como GRAS/QPS por la FDA y la EFSA.

Importaco factura 661 millones impulsado por la calidad y la internacionalización

  • La creación de empleo se sitúa en las 102 personas, lo que representa un aumento de plantilla del 6% respecto al año anterior
  • La facturación alcanza los 661,8 millones y el beneficio, 18,4 millones de euros
  • La continua reinversión ha permitido destinar más de 25 millones de euros al refuerzo de los planes de calidad, especialización y desarrollo
  • El volumen de negocio ha aumentado respecto al año anterior, alcanzándose un volumen de ventas 105 millones de kilos en frutos secos y frutas desecadas (+14%) y 765 millones de litros de agua mineral (+6%)

Importaco, compañía líder en alimentación y bebidas especializada en la comercialización de frutos secos y agua mineral, ha logrado una facturación de 661,8 millones de euros en 2020, un 13% más respecto al ejercicio 2020. Estos resultados son consecuencia de la integración de Besana en el grupo[1] y al aumento del consumo dentro del hogar con motivo de la pandemia. Respecto a los resultados, el beneficio después de impuestos ha sido de 18,4 millones de euros, un beneficio inferior al año anterior (€22,4 M) debido a los gastos extraordinarios para garantizar la salud de la plantilla y el abastecimiento de productos durante la pandemia.

Importaco ha finalizado 2020 como líder europeo de frutos secos, tras haber integrado a Besana en el grupo. Con la actividad de esta compañía, el volumen comercializado de frutos secos ha superado los 105 millones de kilos, lo que supone un incremento de 14% respecto a 2019. Bebidas Naturales, el negocio especializado en agua mineral, ha continuado con su desarrollo gracias al incremento del consumo de los formatos de mesa y garrafa. El volumen comercializado en 2020 ha superado los 765 millones de litros, un 6% más que en el ejercicio anterior.

Toño Pons, presidente de Importaco, ha destacado que “el compromiso del equipo humano de Importaco ha sido lo más importante de 2020. En un contexto de pandemia, hemos garantizado el suministro de nuestros productos a todos nuestros clientes; Besana se ha integrado en nuestro grupo y hemos aprovechado esta crisis para reforzar nuestra estrategia de negocio. Estos hitos han sido posibles gracias al conocimiento y la determinación de nuestro equipo”.

Importaco ha continuado invirtiendo en sus centros productivos para garantizar el desarrollo a largo plazo de la compañía: calidad, especialización e innovación. La inversión total durante el ejercicio 2020 ha superado los 25 millones de euros, de los cuales 18 millones se han destinado a aumentar la capacidad productiva y 7 millones a calidad y especialización. La inversión más relevantes del ejercicio 2020 ha sido la acometida en la fábrica de pipas por valor de 4 millones de euros para aumentar su capacidad productiva. Por su parte, en el ámbito de la especialización y la calidad, destacan las mejoras en la selección de materias primas y tecnología aplicada a la calidad preventiva.

 

Hechos clave de 2020: calidad, sostenibilidad y personas comprometidas

Con el objetivo de seguir impulsando la calidad y la innovación, Importaco ha reforzado su programa de atención al cliente basado en la metodología Customer Centric Experience y en la neurociencia para adaptar su oferta de productos a las expectativas de cada cliente. A través de este proyecto la compañía ha desarrollado más de 30 productos en los mercados de retail e industria, siendo especialmente importante el desarrollo de la gama de pastas de frutos y el lanzamiento de la garrafa de 6 litros de Agua de Bronchales.

En el ámbito de la seguridad alimentaria y la calidad, la compañía ha creado el Plan PROA para reforzar la cultura de excelencia. Este plan busca implicar a toda la plantilla en la calidad 10 del producto a través de talleres y células de innovación orientadas a la resolución de retos como la mejora de la conservación y la selección de materias primas. Todos los centros de Importaco están certificados con estándares internacionales de seguridad alimentaria y calidad como BRC e IFS Food.

En cuanto a sostenibilidad, Importaco ha finalizado su estrategia de eficiencia energética 2018-2020 con una reducción del consumo energético del 10%, dejando de emitir 1700 toneladas CO2 anuales. En economía circular, Importaco ha incorporado film reciclado y rPET en la gama de agua mineral y ha colaborado con los centros tecnológicos AINIA e ITENE para lograr que el 100% de sus envases sean reciclables antes de 2025. Además, se ha certificado la primera planta bajo el estándar Residuo Cero de AENOR que garantiza que más del 99% de los residuos del centro de frutos secos (Beniparrell, Valencia) son reciclados.

Para Importaco, garantizar el talento y el desarrollo de las personas es una prioridad. La compañía ha continuado creado empleo a través de la contratación de 102 personas, que representan un aumento de plantilla del 6%, hasta alcanzar los 2081 empleados. El Comité de Dirección es paritario y ha aumentado la presencia femenina en puestos de liderazgo hasta alcanzar el 38% del total. Asimismo, el esfuerzo de todo el equipo ha sido reconocido a través del reparto de más de 3 millones de euros en bonos asociados al desempeño en calidad y desarrollo de la compañía.

[1] Los datos de Besana incluidos son los relativos a los meses de septiembre a diciembre, ya que la firma de la operación fue en septiembre de 2020.

Importaco logra la certificación Residuo Cero en su planta de frutos secos

La planta de frutos secos de Importaco en Beniparrell (Valencia) ha sido certificada en Residuo Cero por AENOR. Esta certificación reconoce la gestión ambiental de Importaco, logrando que más del 99 % de los residuos generados en el centro de producción sean revalorizados y reciclados. Este proceso es esencial para garantizar una producción eco-eficiente y circular, ya que evita que los residuos lleguen a vertedero.  Esta certificación es un reconocimiento al compromiso de Importaco con la sostenibilidad, siendo su objetivo la certificación de todos los centros de producción de frutos secos antes de 2025.

 

La gestión adecuada de los residuos permite que se generen nuevas materias primas y se garantice la sostenibilidad económica, a la vez que se mantiene un efecto positivo en los ecosistemas y la conservación de los recursos naturales. Los sistemas de Importaco para para reducir, clasificar y reciclar los residuos generados han permitido que se revaloricen más de 5.000 toneladas de residuos anuales, generándose con ellos energía y materiales como cartón o plástico. Además, gracias al programa de Acteco de recogida de tapones, Importaco ha colaborado con la Fundación Novaterra en la financiación del proyecto “un viaje a la dignidad” para la reinserción en el mercado laboral de personas en riesgo de exclusión.

Bajo el paraguas la economía circular, Importaco ha sensibilizado a toda su plantilla sobre la importancia de segregar adecuadamente los residuos para su reciclado y reutilización. Todos los centros del negocio de frutos secos de Importaco aplican una política de residuo cero, representado el centro certificado más del 60% de los residuos generados en el negocio de frutos secos.

 

Centros de producción ecoeficientes

 

Los centros de producción de Importaco están diseñados para ser ecoeficientes a través de la aplicación de medidas para garantizar la reducción del consumo de recursos naturales y la circularidad de los procesos. Actualmente, los centros consumen energía eléctrica de origen renovable, dejándose de emitir 1700 toneladas de CO2 anuales; se reciclan los residuos generados y se reduce anualmente el consumo de agua. Todos los centros de Importaco están certificados en el estándar ISO 14001 de gestión ambiental.

 

Importaco presenta su estrategia “The future nut” en el INC

Toño Pons, presidente de Importaco, participó en INC Online Conference 2020 para presentar la estrategia “The future Nut”. Este encuentro es el evento internacional más importante del sector de los frutos secos y ha reunido a más de 1.000 personas relacionadas con la industria.

La estrategia de The Future Nut tiene como objetivo satisfacer las expectativas de los clientes y consumidores a través de la especialización, el conocimiento y sostenibilidad. Durante la conferencia, los asistentes pudieron conocer de primera mano los casos de éxito relacionados con el cultivo y procesado de cacahuete y almendra española.

Algunos de los ejemplos de los pilares de esta estrategia son: en especialización, la fábrica de producción de pipas situada en Parc Sagunt; en el de conocimiento, la actividad desarrollada en el Centro Tecnológico de Importaco; y en sostenibilidad, el compromiso de reducción de un 8% las emisiones.

La participación de Importaco en este evento ha permitido mostrar a sus principales grupos de interés el potencial de la compañía y su compromiso con la calidad y la excelencia. Además, Importaco ha presentado su oferta comercial en su stand virtual y Guillermo Feo, director general especialista en cacahuete, repasó los principales retos del sector del cacahuete con relación a su suministro y evolución.

Importaco, firma valenciana, especializada en frutos secos y envasado de agua mineral, amplía capacidad en pipas ante el crecimiento de la demanda

La firma valenciana Importaco, especializada en frutos secos y envasado de agua mineral, está acometiendo una nueva inversión en su fábrica de Sagunto, inaugurada el año pasado. En este 2020, la compañía está destinando otros 4 M€ a la instalación de tres nuevas líneas de producción que le permitirán elevar la capacidad de procesado y envasado de pipas de los 8 Mkg anuales a los 17 Mkg. Además, estas líneas de producción incorporan la última tecnología y están conectadas para asegurar su monitorización en tiempo real.

Se da la circunstancia que las pipas fueron el producto más consumido en alimentación -dentro de la categoría de frutos secos-, con una cuota en volumen del 30,4% (5,3 puntos porcentuales por encima de 2019) y del 17,6% en valor (+0,7%), según datos Nielsen. Este crecimiento encaja con la tendencia denominada “comfort food”, potenciada en alimentación este año por la pandemia, ya que se asocia al consumo de productos que producen bienestar y entretenimiento, como es el caso de las pipas o las palomitas.

Los beneficios de la especialización

La planta de Sagunto está especializada en la producción de pipas de girasol y de calabaza, cuenta con una superficie de 12.000 m2 y ha absorbido inversiones en la construcción y el acondicionamiento superiores los 30 M€, de los cuales 17 M€ fueron desembolsados 2019. Precisamente, gracias a su especialización en estos dos productos se podrá retirar del etiquetado la presencia de los alérgenos de “frutos secos de cáscara” y “cacahuete”, explican fuentes de la compañía.

Importaco es el primer operador de la categoría de frutos secos en España con un volumen de 92.481 t (+6%) y una facturación por estos productos de 519 M€ en 2019, sobre un total de 584,5 M€. En torno al 75% del negocio proviene de su actividad en retail nacional, destacando su negocio como proveedor totaler de Mercadona en la categoría.

El Centro Tecnológico de Importaco

El Centro Tecnológico de Importaco está dedicado a la investigación y el desarrollo en innovación, seguridad alimentaria y calidad.

Sus profesionales comparten una visión de mejora continua orientada a la satisfacción completa del cliente.